The fight against Felipe Serna and wage theft in Houston // La Lucha Contra Felipe Serna y el Robo de Salarios en Houston

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Houston IWW marching on the boss to demand the return of stolen wages

The Houston IWW is engaged in a fight with a local contractor, Felipe Serna, responsible for wage theft of three former employees: Hector, Pancho, and Mauricio.  These three men were hired by Felipe Serna in May of 2015 for the remodeling of a house in Sweeny, Texas.  They were offered $150/day each for their services and provided room and board at the house.  Several days in Serna decides $150 is too much and instead wants to pay them $100/day instead.  The men held their ground, stating $150 was the agreed upon wage, and Serna backed off.

While at work one day, Serna tells the men he is letting them go.  The men ask for payment for the previous three days of labor and Serna refuses, accusing them of stealing equipment.  To add insult to injury, Hector, Pancho, and Mauricio weren’t driven back to Houston, but told to make their own way.  It cost them $100 total for them to get transportation back to the city.

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Hector (right), Pancho (center), and the IWW

Serna and his actions are not an isolated event nor is he an employer that is merely a “bad apple that spoils the bunch.”  In fact, Serna is representative of a social force that is exploiting immigrant labor in Houston and in this country.  In fact, $750 million in wages are stolen each year in Houston alone!  Despite a recent ordinance passed in Houston to curb wage theft, it hasn’t stopped it nor could it.  The reality is that Houston capitalists depend on wage theft to maintain existing profit rates and the social hierarchy.  This exploitation is backed by a racist Sheriff’s office run by Adrian Garcia that complies with 287g, Secure Communities, a program of collaboration between the police and ICE to deport and detain immigrants.

To fight this arrangement we need to challenge it on all fronts, including at the workplace, where the social wealth is generated and turned into means to keep workers down.

In the spirit of this perspective, on Friday, July 24th, the Houston IWW with Hector and Pancho marched to The Growing Tree Academy, a daycare facility in the Gulfton area of Houston to deliver demands to Serna, owned by his wife’s family.  Because contractors often operate in the shadows, working from their homes and vehicles, they are difficult to track down.  Hector read the demand letter in the presence of our union to the staff who kept interrupting him and declaring they have nothing to do with what happened.  Serna wasn’t there but showed up later when most of us had left to say he wanted to talk and he was instructed to follow up on the letter.

We are demanding $1,450 in stolen wages including $100 for transportation.

Hector, Pancho, and Mauricio aren’t afraid of these employer thugs who prey on working class people.  And neither is the IWW.  Work itself is theft.  But to steal the little subsistence we are given to reproduce ourselves and our families is despicable.  The only way to deal with bosses like Serna is to organize together and fight together.

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Houston IWW se dedica a una pelea con un contratista local, Felipe Serna, responsable de robo de salarios de tres ex empleados: Héctor, Pancho, y Mauricio. Estos tres hombres fueron contratados por Felipe Serna mayo de 2015 para la remodelación de una casa en Sweeny, Texas. Se les ofreció $ 150 / día cada uno de sus servicios y proporcionaron alojamiento y comida en la casa. Varios días en Serna decide $ 150 es demasiado y en vez quiere pagarles $ 100 / día. Los hombres mantuvieron su posición, afirmando $ 150 fue el acuerdo sobre salarios y Serna retrocedieron.

Mientras que en el trabajo de un día, Serna les dice a los hombres que él los está dejando ir. Los hombres piden el pago de los tres días previos de trabajo y Serna se niega, acusándolos de robar equipos. Para agregar insulto al daño, Héctor, Pancho, y Mauricio no fueron conducidos de nuevo a Houston, pero les dijo que hacieran su propio camino. Les costó $ 100 total para que puedan volver a la ciudad.

Serna y sus acciones no son un hecho aislado ni es un empleador que no es más que una “manzana podrida que estropea el pelotón.” De hecho, Serna es representativa de una fuerza social que está explotando la mano de inmigrantes trabajadores en Houston y en este país. De hecho, $ 750 millones en salarios son robados cada año, sólo en Houston! A pesar de una reciente ordenanza aprobada en Houston para frenar el robo de salarios, no ha parado ni podría él. La realidad es que los capitalistas de Houston dependen del robo de salarios para mantener las tasas de ganancia existentes y la jerarquía social. Esta explotación está respaldado por la oficina de ejecución de un sheriff racista por Adrian Garcia que cumpla con 287g, Comunidades Seguras, un programa de colaboración entre la policía y ICE para deportar y detener a los inmigrantes.

Para luchar contra este acuerdo que necesitamos para pelear en todos los frentes , incluso en el lugar de trabajo, donde se genera la riqueza social y convertido en medios para mantener a los trabajadores hacia abajo. En el espíritu de esta perspectiva , el viernes 24 de julio de la IWW Houston con Héctor y Pancho marchó a El Árbol Academia Crecer , un servicio de guardería en la zona de Gulfton Houston para entregar las demandas de Serna , propiedad de la familia de su esposa. Debido a que los contratistas suelen operar en las sombras , trabajando desde sus casas y vehículos , son difíciles de localizar. Hector leyó la carta de la demanda en la presencia de nuestro sindicato para el personal que lo mantuvo interrumpiendo y declarando que no tienen nada que ver con lo sucedido. Serna no estaba allí, pero apareció más tarde, cuando la mayoría de nosotros se habían ido dijo que quería hablar y él se encargó de dar seguimiento a la carta.

Estamos exigiendo $ 1,450 de los salarios robados incluyendo $ 100 para el transporte. Héctor, Pancho , y Mauricio no tienen miedo de estos empleadores pandilleros que se aprovechan de la clase trabajadora. Y tampoco lo es la IWW. El trabajo en sí es el robo. Pero para robar lo poco de subsistencia que se nos da para reproducir nosotros mismos y nuestras familias es despreciable. La única manera de tratar con jefes como Serna es organizar juntos y luchar juntos.

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2 thoughts on “The fight against Felipe Serna and wage theft in Houston // La Lucha Contra Felipe Serna y el Robo de Salarios en Houston

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